平版印刷匠精湛技艺记录美国内战

早期摄影师如马修·布拉迪Matthew Brady和亚历山大·加德纳Alexander Gardner或许为美国内战时期的情况提供了真实的图片记录,但是由印刷艺术家路易斯·库兹Louis Kurz和亚历山大·埃里森Alexander Allison在战争结束后批量生产的全彩色平版画却最能引起美国民众的想象和回忆。


这一系列图画用画面描绘了战争的几个重要时刻。19世纪80年代,两人一直在芝加哥的印刷厂印制此类图画。这种对内战时战争的漫画式再现受到举国上下的好评。这些作品被退伍军人和平民抢购一空,集体沉浸在对当时战争种种场景的怀念中。


彩色石印术是19世纪一项革命性的印刷进步。印刷时注重对图像的彩色渲染。尽管很早以前印刷匠们就可以用炭黑墨水大批量生产单色平版画,但这种新技术,融合对不同色彩的应用,在印刷时不是使用一种印刷版而是连续交替使用多种印刷版。


彩色石印技术使工业时代的印刷工们可以生产出上千甚至上百万各类画作的全彩复刻版。技术的进步让孜孜追求艺术的收藏者感到恐慌,而平民百姓却非常开心,他们没有途径收藏原著画作,新技术为他们提供了便利。


库兹是一位奥地利移民,也是一位退伍老兵,他在1884年发行了内战系列的第一幅画作,该画作描绘了葛底斯堡战役的情景。这幅作品让他取得了巨大的商业成功。在接下来的几年里,他和埃里森大量复刻生产了另外的35张描绘战争的画作。后来又制作发售了描绘1898年美西战争,以及甚至于1904到1905年间日本和俄罗斯冲突的画作。


时至今日,库兹和埃里森的内战版画已在收藏者之间转手无数次。这些画也总是被用作描写内战的书的封面。

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