小恶魔发力 卡位数字出版的商业模式

数字出版业瞬息万变,如何寻找到可行的商业模式,预见未来的变化趋势,成为决定企业成败的关键。以下是理查德•纳什谈他所在的一家数字出版新兴企业的发展情况。每当读者看到与自己阅读过的某本书相关的歌曲、电影、甚至其中主人公的裤子,都不免会有一种购买的冲动。毕竟,图书是世界上最古老的推荐工具,几个世纪来不仅影响我们的思考,还影响我们购物、穿着和消费。 


当然,尽管我们知道,图书对于我们的思想、流行文化和消费有着潜移默化的影响,但整体而言,借助图书的推荐活动还没有大范围展开,至少到目前为止。一家名为小恶魔的公司试图改变这一状况。最近我有机会和该公司内容与社区部副总裁理查德纳什进行交流,他向我介绍了过去几年小恶魔公司(SmallDemons)的发展情况,谈了他对未来出版业的看法。以下是我从讨论中选取的重要内容。 


六大出版商变为四大出版商 


随着六大出版商转变成五大出版商,或许进一步演变成四大,令我们怀疑的是这种合并是否能帮助它们实现可持续的生存。纳什认为它们可以,其中部分原因是这些出版商还拥有一些关键优势,比如占有大量版权,已有的发行基础设施,还有在编辑、生产和销售方面的独特技能等。虽然这种优势已经受到亚马逊等互联网公司的强烈冲击,但在一段时期内,这些大型出版商还有机会借此重塑竞争力。 


未来三种可行的商业模式 


那么现在的问题是它们该如何做到?纳什根据当前亚马逊主导地位和数字出版发展趋势,提出三种可行的商业模式。 


第一是管理现有的知识产权,包括通过传统和新型数字平台重印和发行版权期内的图书。换句话说,抓紧时间把握现金奶牛,尽管这种回报一年不如一年。 


第二是管理大牌作家的作品。想一想比尔克林顿或是JK罗琳,他们的作品包括精装本、有声书、电影、电视节目等一系列衍生版权,这些都必须牢牢掌握在出版商手里。当那些销量一般的图书作者开始转向自助出版,在可以预见的时间里,那些拥有上百万销量的图书作者还是会选择传统出版,很大程度上是因为这能给他们带来上百万的回报,更重要的是从货币的时间价值角度考虑,眼下自助出版对他们来说并不合算。 


第三是提供出版服务,这主要是迎合那些认为传统出版没有存在必要的作者。虽然从目前西蒙舒斯特所提供的服务来看,价格还是太高。但纳什认为,大型出版商可以利用其在出版、生产、编辑和发行方面的专业优势,为作者提供优质出版服务。 


寻找新的图书形态 


我们还讨论到不断变化的图书形态,我们都认同电子书将迎来创造性变革,但我们都无法准确预知未来的形态。就像乔斯温登的《Dr.Horrible》网络视频,一些新的出版形态都将陆续出现。 


图书和大数据将结合起来 


我们讨论了小恶魔至今所取得的成就:10000本完全索引的图书,并且与五大出版商签有合作协议。当我问起纳什这种合作是怎样的,他指出这是一种互利共赢:小恶魔获得图书文件,作为交换,他们向出版商提供带有索引的图书数据,包括访问网站的读者数据。 


从长远来看,小恶魔将自己定位于数字出版系统中的一家新兴企业。今后,数据分析、书内电子商务将成为数字出版产业中的重要组成部分,而过去这些资源都被牢牢锁定在孤立的纸质书中。 

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