美国费城两家大报面临严峻危机

报纸行业曾是利润丰厚的行业。费城的报纸行业同样如此,在本世纪初,该地区最大的两家报纸——《费城调查者》和《费城每日新闻》虽然归属同一家公司,但针对的是不同的受众,因此获得了最大化的利润。然而,近年来《费城调查者》和《费城每日新闻》及其网站Philly.com可谓风波四起,历经破产风波、轮换东家以及多轮裁员。


《费城》杂志的一篇文章指出,早些时候的《费城调查者》和《费城每日新闻》历经了奈特·里德、麦克拉奇、布赖恩·蒂尔尼3任掌门,破产后又被一家对冲基金老板收购,在此期间报纸利润显著下滑。这还没有包括近期轮换的两任新东家乔治·诺克罗斯和格里·伦菲斯特。


该文章还显示:两份报纸的广告总收入在过去12年里下降了四分之三,从2000年的4.655亿美元暴跌到2012年的不到1.13亿美元;发行收入从2000年的1.18亿美元下降到2012年的8100万美元,《费城调查者》的日订阅量下降更快,从2002年的373892份降到2014年5月的166104份;包括记者在内的劳动力成本从2000年的2.43亿美元下降到12年后的1.35亿美元;即便削减了成本,报纸利润也在12年里下降了超过500万美元。


《费城每日新闻》专栏作家兼报业公会主席霍华德·金斯勒表示:“看到这些数字下跌我并不吃惊,公司的市值从2005年到2012年缩水了很多。”


费城这两家报纸的情形在某些方面与全行业一样:受经济下滑和像Craigslist这类分类广告网站竞争的影响,8月中旬的统计显示广告收入锐减。读者纷纷上网阅读,报纸行业还没有找到在这一情形下的赢利模式,这样一来,许多报纸缩减了发行量。美国报业协会副会长吉姆·柯纳汉表示:“这是报业面临的共同问题,是在短期内一个相当重大的变化。”


不过,这两家报纸与同行相比遭受了更多的困难。从广告收入来看,美国无论是费城报业还是全行业,自2008年金融危机以来,下降幅度都超过了10%并延续了若干年。2010年、2011年和2012年,全行业的广告收入下降幅度减缓到小于10%,但费城两家报纸在这3年中的广告收入下降幅度分别为12%、20%和16%。从发行收入来看,虽然美国全行业的发行收入在最近几年有所下降,2003年的发行收入是112亿美元,2012年为104亿美元,仅下跌约1%,但这两家报纸的发行收入下降程度远高于全行业水平,在此期间下降了近三分之一。


曾在2006年负责发行的主管乔·纳托里表示,《费城调查者》与其他报纸相比可能遭受了更严重的下滑,在郊区面临更多的竞争,比如《明尼阿波利斯星坛报》,该报定位与其类似。尼曼新闻实验室主任约书亚·本顿指出:“像《费城调查者》和《费城每日新闻》这样中等规模的都市报受业界的波动影响最大,它们没有像《纽约时报》这种大报的影响力,读者的忠诚度也更小,因此更容易受到影响。现在没人知道该怎么办,因为也许就没有太好的解决办法。”

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