美国三大媒体集团分拆印刷出版业务

过去一周,美国发生三宗跟报业“生死攸关”的大新闻。以报纸起家、其后扩展至电视的三大媒体集团——Gannett、The Tribune Co.和E.W.Scripps——先后宣布分拆印刷出版业务,以便集中资源拓展广播和数码领域。换句话说,向来电子、印刷双线经营的传媒综合企业,不约而同作出这样的决定:把传统印刷业务“逐出家门”,今后各行各路!


说得好听,这叫自负盈亏;讲得难听,分拆等于任其自生自灭,像“过期报纸”一样扔掉。三大媒企“清理门户”非但不令人意外,且有点姗姗来迟。传媒大亨默多克的新闻集团以至时代华纳,早就作出类似行动,把印刷业务剥离母体。


报纸越做越缩乃环球趋势,美国报业公会数据便显示,1940年全美有1878份报章,今天剩下1427份已比老毕想象中多。2005年,美国报纸营业额合共602亿美元历来最高,今时今日已下跌三分之一以上。


生意难做,裁员瘦身在所不免。与1989年高峰期相比,美国报业员工总数萎缩三分之一。在钟摆的另一端,以专业形式运作的新闻网站和社交媒体多如雨后春笋,访客不绝之余,还为新闻行业创造了数以千计的新职位。然而,网媒往往“好看不好吃”,靠什么赚钱仍在摸索阶段。美国报纸广告收益过去十年固然急剧下滑,但低基数起步的数码媒体,金融海啸后广告收益增长亦明显不及海啸前,可见网媒同样难做。


Gannett年报显示,广播业务占集团营业额三成,盈利贡献却高达六成。反观出版业务,盈利贡献远逊广播业务不说,来自印刷媒体的营业额,2006年以来更乏寸进。这并非Gannett独有,这个年头,报业哪个不叫苦连天?


看到这里,大家会否得出分拆是报业“棺材上最后一根钉”的结论?这样想绝对合乎逻辑,但世事往往出乎意料,分拆到底是媒体企业把连累家族的“败家仔”赶走,还是报纸独立运作反能摆脱枷锁海阔天空,不妨拭目以待。老毕认为,有两点值得讨论:


一、作为传媒王国一部分,报纸长期处于弱势经营的局面。管理层为了广告和必须每季公布的业绩,按照客户和股东口味意愿,对编辑方针作出程度不一的干预,是很难避免的事。分拆虽等于要求印刷媒体自负盈亏自生自灭?,但却同时令报纸彻底摆脱传媒王国最上层的羁绊,一些依附母体时不敢想不敢做的尝试,独立运作后却有横空出世的自由。这未必救得了报纸,但死马未尝不能当活马医,不变却是末路一条。


二、报纸虽是“夕阳行业”,但有兴趣买份报纸过过瘾的超级富豪大有人在。亚马逊老板贝佐斯Jeff Bezos去年斥资2.5亿美元收购《华盛顿邮报》,不正是新鲜滚烫的例子?分拆后的出版机构将以独立形式挂牌,继续在股市买卖。作为一盘生意,阁下也许认定报纸无所作为。可是,乐意出资支持营运,并给予从业员时间摸索出路的富豪,肯定比你想象中多。报纸私有化,不也是一个不错的炒作概念?

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