为什么宋朝已经发明活字印刷,而到明清还在大量使用雕版印刷?

我国古代的雕版印刷和活字印刷,可以说是互有优劣。
雕版比活字强的地方:
1.制版之后可以长期保存,需要了就拿出来印,因此能够一次制版多次印刷。历史上甚至有从宋代用到明代的“三朝递修版”,当然,保存好几百年的印版,印出书来效果就不敢恭维了,但只要不太讲究,终究还是能用的。不像活字印刷,先要刻制大量活字以供拼版印刷,印完了要拆版,再印还要重新排版,其实并不省钱省力。
2.印刷简单,对工人要求低。如楼上同志所说,工人甚至不用认识字,会刷墨、展纸,就能上手。
3.雕版的版面平整,印出来的字墨色浓淡比较一致,年久开裂缩涨的大花脸版另说。
4.雕版因为是在薄纸上写好以后上版,文字风格是统一的,间隔、行气也都比较规整。大规模生产使用的活字往往出自多人之手,写刻风格不统一,排版也容易歪歪扭扭,排倒了字也不罕见。
活字比雕版强的地方:
1.活字印完一套书甚至一卷书之后可以拆版,用于下一套/下一卷书。一套活字可以用来印多种图书,尤其适合印大部头的著作。
2.一套活字中有个别损毁、变形的,补刻即可,影响不大;相反,雕版年深日久容易开裂变形,直接影响图书印刷质量。
3.活字拆散之后占用空间小,收存较为容易(当然丢起来、毁起来也是很容易的,比如武英殿聚珍版用的活字后来基本都没影了……),雕版是一大堆木版,收藏很占空间,还得防蛀、防火、防裂。

近代以来活字印刷逐渐压倒雕版印刷,第一是出版产业规模越来越大,雕版这种纯手工工艺已经不能适应对速度的要求;其次,近现代工业发展的成果之一,就是活字制造的机器化,当活字可以通过铸模冲压批量制造出来,其成本就变得甚为低廉,符合工业时代的生产要求。

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