美报看点:中国尿布需求拯救美国纸业

对美国弗吉尼亚州富兰克林的达奈尔-李一家来说,中国的新生婴儿就是他们的救世主——2009年,李夫妇两人被当地一家业绩不佳的造纸厂辞退,双双失业;3年后的今天,丈夫终于重见光明,再度被这家造纸厂雇佣。而工厂扩产招员的原因,正是中国等亚洲国家日益增长的对婴儿纸尿裤的需求。  


据《华尔街日报》报道,曾经裁员1000多人的世界最大造纸公司——国际纸业,近日重新开启了富兰克林的一座大型工厂,开始重点生产绒毛浆纸——这种柔软、吸水性强的材料被广泛用于纸尿裤、卫生棉和医用绷带中。国际纸业的副总裁里尔多-马蒂尼称,中国、印度等国家快速崛起的中产阶级对高质量的个人卫生用品以及婴儿用品需求高涨,给公司带来了“巨大”的商业机会。 


另一方面,北美办公用纸消耗的逐年减少是促使国际纸业转型的重要原因之一:在互联网无纸化办公的时代,美国和加拿大对办公用纸的需求连续5年呈下滑趋势,令复印纸市场一再缩水。相比之下,全球绒毛浆纸的需求正以每年4%的速度增长,而世界范围内的产能也由2007年的450万吨上升到了目前的640万吨。转型之前,绒毛浆纸只占国际纸业总销量的2%。 


除了国际纸业之外,位于亚特兰大的乔治亚-太平洋5.87,-0.05,-0.84%纸业和蒙特利尔的东塔纸业也已经做出了相应调整,加大了绒毛浆纸的生产。 


《华尔街日报》指出,相对中国造纸厂在复印纸市场的绝对优势而言,美国造纸商在纸尿裤等卫生产品上却要更胜一筹。这其中的重要原因就是绒毛浆的材料来源——火炬松。这种遍布美国南部的松树拥有粗糙的长纤维,在被磨碎、煮沸、漂白、压缩之后吸水力强劲,婴儿排泄再多也一样“照单全收”。 


为了重启富兰克林的造纸厂,国际纸业投资了9000万美元,并雇佣了200多名工人,给这个在经济萧条中挣扎的美国南部小城带来了一丝慰籍。据报道,2006到10年间,该市生活在贫困线以下的人群高达22%,失业率也达到10%。在国际纸业发布招收220名员工的广告时,前来应聘的人数超过了3000人。 


“这是我一辈子接到过的最让人兴奋的电话,”重获工作的达奈尔-李说。虽然他妻子仍然失业,但造纸厂货运部的职位至少可以让他们的生活不那么捉襟见肘了。 


造纸厂15层的供电塔也许是方圆数英里最高的建筑了,如今它终于又在晚上灯火通明;载满火炬松的巨型卡车和大型机械的嘈杂声开始打破小城的宁静,阵阵刺鼻的气味也从造纸厂房中蔓延开来。 


“你们闻到的是钱的味道,”69岁的居民贝拉-索普对《华尔街日报》说。虽然有人不喜欢这造纸厂的气味,但贝拉认为当前让人们重新获得工作机会比什么都重要。 


点评:在全球化的大背景下,从洗尿布到换纸尿裤,中国人生活方式的转变也影响着千里之外美国工人的命运。中国等亚洲国家不断壮大的中产阶级人群以及他们对美国品牌质量的认同,正成为越来越多领域的美国企业重点开发的对象。

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注